‘Op ontdekkingsreis met de gravelbike’

‘Met de gravelbike kom je op prachtige plekken’ 

Overgewaaid uit Amerika wint gravelen ook in Nederland steeds meer aan populariteit. Niet gek, want op de gravelbike ervaar je zowel de voordelen van wielrennen als van mountainbiken. Barnevelder Wijnand Thomassen (53) is fan van het eerste uur. 

‘Gravelen houdt het midden tussen wielrennen en mountainbiken’, vat Wijnand kort samen. ‘Met de gravelbike kun je ook door het bos en over onverharde wegen rijden, maar je legt grotere afstanden af dan met de mountainbike.’

Sportieve fietsen
Zelf was Wijnand vanaf zijn tienerjaren voornamelijk op de racefiets – en later de mountainbike – te vinden. Tot hij via een vriend kennismaakte met de gravelbike en zelf besloot een exemplaar aan te schaffen bij Het2Wielerhuis in Barneveld, waar hij vaste klant is.

Tot hij via een vriend kennismaakte met de gravelbike en zelf besloot een exemplaar aan te schaffen bij Het2Wielerhuis in Barneveld, waar hij vaste klant is. 

‘Het2Wielerhuis staat hier bekend als dé specialist op het gebied van sportieve fietsen en je merkt ook dat ze er echt verstand van hebben’, licht hij toe. Ook voor het grote assortiment aan kleding en accessoires brengt hij regelmatig een bezoek aan de winkel. ‘En de service is gewoon goed; als er iets piept of kraakt, rijd ik even langs en is het zo weer opgelost.’  

Rondreis
In de showroom aan de Galileistraat viel zijn oog vorig jaar op een zwarte gravelbike van het merk BMC. Twee weken later besloot de architect een week op pad te gaan met zijn nieuwe aanwinst.

Met de camper reisde hij van Italië naar Limburg, via de Franse Alpen en het Zwarte Woud in Duitsland – waar hij uiteraard de nodige kilometers per fiets aflegde. ‘Ik wilde er even een week tussenuit. Nieuwe gebieden ontdekken op de fiets is voor mij de beste manier om mijn hoofd leeg te maken.’

‘Met de gravelbike ontdek je nog meer mooie routes dan met de racefiets’, vervolgt hij. ‘Als je een zandpad tegenkomt hoef je niet om te keren, maar kun je gewoon doorrijden. Zo kom je op prachtige plekken.’ 

Het Italiaanse Aostadal was het hoogtepunt van zijn reis. Letterlijk: de Barnevelder beklom er een berg van bijna 2000 meter. ‘Aan de voet van de Mont Blanc was het ook fantastisch; ik was er helemaal alleen en het was volledig stil. Dat is voor mij de ultieme ontspanning.’